Québec

 

Québec

Carte Québec Son emplacement, au confluent du fleuve Saint-Laurent et de la rivière Saint-Charles, a joué un rôle déterminant dans son évolution économique depuis l'arrivée des explorateurs français au XVIe siècle. Commerce des fourrures, industrie forestière et construction navale sont les piliers de son développement, ce qui n'empêche pas Montréal de la supplanter sur le plan économique au cours du XIXe siècle. Capitale politique de la province, le «Gibraltar d'Amérique du Nord», comme certains surnomment Québec, vit tout de même au rythme de l'industrialisation, la construction d'un réseau ferroviaire et celle d'un pont qui enjambe le Saint-Laurent (1917) lui permettant d'accroître ses échanges commerciaux avec l'extérieur. La ville connaît également une expansion vers l'intérieur avec l'annexion de Saint-Malo (1908), Limoilou (1909) et Montcalm (1913). La vieille structure industrielle de Québec (chaussure, brasseries, vêtements) subit des ralentissements au cours du siècle, mais la Révolution tranquille, amorcée au début des années 60, favorise l'accroissement de la fonction publique, ce qui constitue un apport indéniable à l'économie locale. L'étalement urbain, qui profite largement aux banlieues (Sainte-Foy, Charlesbourg, etc.), entraîne la création d'un réseau routier qui modifie de façon radicale la configuration de la région. Le caractère patrimonial unique du vieux Québec, reconnu par l'UNESCO en 1985, demeure une composante essentielle de l'identité québécoise. Il y attire annuellement des centaines de milliers de touristes venus s'imprégner de sa culture française et de l?hospitalité de ses citoyens. À l'aube du XXIe siècle, les habitants de la Vieille Capitale se préparent à un tournant historique alors que les fusions annoncées par le gouvernement provincial mèneront au regroupement des villes de la région à l'intérieur de la nouvelle ville de Québec. Population:
1921 95193
1931 130594
1941 150757
1951 164016
1961 171979
1971 186090
1976 177082
1981 166474
1986 163500
1991 168600
1996 167264
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