Sept-Iles

 

Sept-Iles

Carte Sept-Iles Les explorateurs parlent déjà d'elle au XVIe siècle, mais la région des «sept-îles», sur la rive nord du golfe du Saint-Laurent, à environ 650 kilomètres de Québec, reste peu fréquentée jusqu'au XXe siècle. On y retrouve un peu de pêche et de modestes initiatives industrielles. Ce n'est toutefois qu'avec le développement minier, au début des années 1950, que Sept-Îles, qui obtient le statut de ville en 1951, prend véritablement son essor. Sa vocation portuaire et les usines de transformation du minerai qui y voient le jour en font rapidement un pôle régional, rôle qu'elle continue de jouer en dépit du ralentissement de l'industrie minière qui survient au cours des années 70 et 80. Malgré les problèmes que pose sa géographie, son isolement des grands centres économiques ne décourage pas les Septiliens dont le moral est fouetté en 1992 par l'annonce de la construction de l'aluminerie Alouette, un projet de 1,1 milliards de dollars générateur de centaines d'emplois. Le port de Sept-Îles demeure, à la fin du XXe siècle, un des plus importants au Québec. Population:
1921 867
1931 1001
1941 1305
1951 1866
1961 14196
1971 24320
1981 29262
1986 26400
1991 24400
1996 25224
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